La minaccia ecologica del Mar Baltico

La costruzione di Nord Stream 2 minaccia la sicurezza ecologica del Nord Europa. È l’allarme lanciato in Europa da vari centri di ricerca e fonti giornalistiche. La costruzione del gasdotto nel mar Baltico può infatti provocare un impatto ambientale irreversibile tale da rendere impossibile l’uso dell’area acquatica per la pesca e servizi ricreativi a causa degli agenti dovuti alle armi chimiche presenti sul fondale.
Le cause sono da ritrovare nel periodo post bellico. Ripercorriamo quindi i fatti.
L’agenzia danese per l’energia ha concesso a Nord Stream 2 AG l’autorizzazione a costruire parte del gasdotto Nord Stream 2 sulla piattaforma continentale del paese a sud-est di Bornholm nel Mar Baltico. Esistono due opzioni per il percorso: 147 km di lunghezza e 175 km di lunghezza.
Dal 2007, la Russia ha tentato di adeguare la rotta del Nord Stream per eludere i siti di scarico di munizioni chimiche a est di Bornholm, ma questi sforzi hanno dovuto affrontare molte complicazioni, anche a causa della mancanza di dati sulle posizioni esatte delle munizioni. Tra il 1947 e il 1948, l’Unione Sovietica infatti scaricò a est dell’isola di Bornholm un arsenale di armi chimiche, lasciato dopo la seconda guerra mondiale, contenente agenti di guerra, in particolare adamsite, difenilcloroarsina e gas mostarda. L’area di scarico designata ha un raggio di tre miglia nautiche a 55o07 ′ – 55o26 ′ di latitudine nord e 15o25′-15o55 ′ di longitudine est. Lo smaltimento è stato effettuato tramite munizioni a scarica (bombe di aeromobili e mine e proiettili di artiglieria) nel mare. È stato stabilito che parte dell’arsenale è stata scaricata mentre le navi che li trasportavano erano ancora in viaggio verso l’area designata, e parte delle casse di legno sono affondate trascinate dalle correnti. Sono stati segnalati casi in cui pescatori avrebbero trovato casi di munizioni lungo le coste di Bornholm e la costa meridionale della Svezia. Ma la posizione esatta dell’intero arsenale di armi chimiche smaltite nel Mar Baltico rimane sconosciuta.
Nell’ottobre 2005, la testata giornalistica Vesti Segodnia ha citato un documento trovato nell’archivio risalente all’estate del 1948. Si afferma: «Spesso a causa della scarsa visibilità e delle forti tempeste, vengono lanciati agenti chimici nel mare oltre le aree designate». I media russi hanno anche citato i dati ufficialmente confermati affermando che nel 1946 quattro navi che trasportavano 15.000 tonnellate di armi chimiche furono affondate a sud-est di Bornholm e che 8 tonnellate di munizioni chimiche furono scaricate a est dell’isola.
Vi sono prove documentate che, nel 1945, circa 69.000 tonnellate di proiettili di artiglieria contenenti un agente chiamato tabun (gas nervino) e fosgene furono scaricati da Wehrmacht nell’area della cosiddetta piccola cintura vicino a Bornholm.
Oltre al periodo specificato, nel 1959 fu effettuato un altro sversamento nell’area. Quasi tutte le scorte di tali armi furono scaricate nel mare di Kara, Okhotsk e di Barents. Le posizioni delle discariche rimangono sconosciute.
Questi dati sono anche contenuti in un rapporto redatto dalla Commissione di lavoro speciale sull’utilizzo delle armi chimiche della Commissione di Helsinki (HELCOM CHEMU) nel 1994. Secondo i risultati all’epoca qualsiasi operazione per estrarre armi chimiche dai fondali erano pericolosi e non realizzabili, quindi non devono essere eseguiti. Gli esperti russi a quel tempo condividevano la stessa posizione. In particolare, tale opinione è stata documentata nell’intervista di Mykola Nosov, capo designer del CDB Rubin, al quotidiano economico bielorusso (YuDG, n. 13, 3 gennaio 2003).
Il rapporto Espoo del Nord Stream 2009: Key Issue Paper Munitions afferma che l’unico modo per liberare il fondo marino dalle munizioni chimiche è quello di farle detonare. Tuttavia, la detonazione di munizioni chimiche può portare ad un ampliamento della zona di contaminazione e all’aumento di sostanze tossiche negli strati superficiali del mare, contribuendo all’inquinamento e influenzando gli organismi marini.
La stragrande maggioranza del fondo del Mar Baltico è ricoperta da argilla gyttja verde, nera o marrone, proprietà dei fondali marini che rende più difficoltoso il rilevamento di discariche. La posa del gasdotto provoca con elevata probabilità danni all’integrità delle munizioni, la loro detonazione può infatti essere provocata dalle vibrazioni. D’altra parte, la pagina 48 del rapporto citato afferma che “queste sono munizioni che se esplodono possono causare danni strutturali alle condutture”.
La larghezza del corridoio di sicurezza richiesto è definita con un’estensione di 25 metri su entrambi i lati di ciascuna tubazione. Ma è affermato a pagina 49 che 250 bombe a gas di mostarda chimica sono state trovate nella sezione danese del gasdotto, spostate di 17 metri dal percorso del gasdotto (successivamente, gli autori del documento, per ragioni sconosciute, hanno ristretto il corridoio di sicurezza a 10 metri).
I prodotti di idrolisi degli agenti di guerra chimica possono conservare proprietà ecotossiche. Ad esempio, il gas mostarda è scarsamente idrolizzato, in grado di accumularsi e ha un effetto mutageno, essendo un veleno enzimatico che non ha antidoto. Secondo un articolo di Yuri Korobeinikov, Ph.D., pubblicato sulla rivista “Atomic Strategy” (ed. 24 agosto 2006), nel corso dell’idrolisi del gas mostarda, si formano due tipi di prodotti, uno dei quali è due volte e l’altro è cinque volte più tossico del gas mostarda stesso.
Un forte effetto mutageno fu scoperto negli anni ’60 da un genetista britannico, Charlotte Auerbach. Gli studi hanno dimostrato che solo una o due molecole di gas di senape che penetrano nell’organismo sono sufficienti per portare a un’emergenza per tre o quattro generazioni. Anche i prodotti di idrolisi dei gas di senape sono mutageni. Nel Mar Baltico si sono verificati casi di pescatori che hanno catturato grumi di gas senape del peso di 105 kg.
Le sostanze tossiche e i loro prodotti di decomposizione circolano nell’area del Mar Baltico, accumulandosi nella flora marina, nel plancton e nei pesci. I pesci esposti a sostanze pericolose o prodotti della loro decomposizione consumati dall’uomo, mantengono forti proprietà tossiche e mutagene. Le conseguenze genetiche sono irreversibili (Alexandra Koroleva, biologa, gruppo di eco-protezione, Russia).
Il 13 aprile 2002, la Duma di Stato della Federazione Russa ha tenuto un’audizione parlamentare sull’utilizzo di armi chimiche nel Mar Baltico. Il presidente della commissione parlamentare per l’ecologia, Volodymyr Grachev, ha dichiarato all’epoca che, in relazione allo scarico di massa di armi chimiche nel Baltico, c’era un rischio per l’attività economica, in particolare la posa sul fondo del mare di gasdotti e cavi di acque profonde.
La maggior parte delle munizioni è stata scaricata da 70 a 120 metri di profondità. Secondo le stime degli esperti russi, citati da Alexander Khrolenko di IIA Russia Today, il termine della corrosione delle bombe aeree è inferiore a 80 anni e per le munizioni di artiglieria meno di 150 anni. Componenti di armi chimiche sono stati trovati nella baia di Danzica a 70 miglia da Liepaja. L’Istituto di Oceanologia dell’Accademia polacca delle scienze ha riferito che 8.000 tonnellate di munizioni chimiche erano state scaricate nel solo bacino di Gotland.
I bacini di Bornholm e Gotland sono luoghi di pesca tradizionali. Nonostante il divieto di pesca in alcune parti del Mar Baltico, in vigore dagli anni ’60 per lo scarico di armi chimiche, l’ulteriore deterioramento dell’integrità delle munizioni a causa della corrosione e dei possibili danni attraverso la costruzione dell’oleodotto aumenta la minaccia alla fauna e flora marina. Di conseguenza, esiste una minaccia per l’economia degli Stati baltici, della Germania, della Norvegia e della Danimarca. Lo schema delle correnti sottomarine indica che i componenti delle armi chimiche saranno trasportati principalmente verso est, costituendo una minaccia per gli abitanti della costa del Mar Baltico.
Le conseguenze genetiche sono irreversibili.
Il rischio di una catastrofe ecologica è reale.